Nostalgie aan zee: de villa’s en jetset van de Belle Epoque
Alle artikels

Nostalgie aan zee: de villa’s en jetset van de Belle Epoque

Oké, het lijkt of de tijd in het voorjaar van 2020 een beetje is blijven stilstaan, deze plekken aan de kust zijn échte tijdcapsules. Blankenberge, De Haan en Oostende nemen je mee op een nostalgische trip naar de glamoureuze Belle Epoque.

Beau monde in Blankenberge

De Belle Epoque – zo ongeveer tussen 1870 tot 1914 - was het gouden tijdperk voor België en haar badplaatsen – de burgerij had plots geld voor een tweede optrekje en luxe hotels. De elite zocht haar toevlucht tot de natuur buiten de stad. Veelal Duitse en Engelse toeristen (de eerste!) trokken massaal naar de kust voor de gezonde lucht en het helende badwater. De kersvers aangelegde spoorwegen brachten hordes rijkere Belgische toeristen op gang, met bepaalde eisen: een comfortabel verblijf en voldoende ontspanningsmogelijkheden. Bovenop de hippe kustvilla’s kwamen er dus ook tal van ontspannende activiteiten bij. Het Casino Kursaal en de Pier (je hebt er nog steeds een prachtig uitzicht bij je drankje) dateren uit deze periode.

Deze periode weerspiegelt zich niet in het minst in architectuur van Blankenberge. De wijk rond de Sint-Rochuskerk dateert van het einde van de 19e eeuw, met vooral villa’s voor rijke tweedeverblijvers. De balustrades van de bel-etagewoningen blinken uit qua smeedwerk en rijkelijk versierde tegels en wandtableau’s. Verschillende villa’s zijn intussen erkend als beschermd monument. Drie villa’s uit 1894 werden verbouwd tot het Belle Epoque Centrum waar een interactieve tentoonstelling met drukwerk, foto’s, spelletjes en kleding bovenop de gerestaureerde interieurs je meenemen in de tijd en de invloed van de art nouveau op Blankenberge blootleggen. Waag een gokje in het Casino Kursaal en slaap in onvervalste jaren 20-stijl in het deluxe The Gatsby Hotel.

Tea-time met Einstein

Ook De Haan was populair bij de belle époquers. In de loop van de 19e eeuw groeide het doorsnee vissersdorp uit tot een mondaine badplaats voor de nationale en internationale beau monde. Er is uiteraard het alom bekende tramstation, maar ook de witte villa's van Van Vaerwyck in de Rembrandtlaan zijn een stille getuige. Het huidige gemeentehuis aan de Leopoldlaan was ooit het eerste luxehotel, met warempel stromend warm water. Villa Savoyarde was in 1933 de pied-à-terre van Albert Einstein. Op de vlucht voor het naziregime, dronk hij dikwijls een kop thee met koekenbrood op het terras van Grand Hotel Belle Vue. Het hotel dateert van 1912 en was voornamelijk een trekpleister voor Engelsen die het gemaakt hadden in India. Aan het nabijgelegen tramstation van De Haan werden ze opgepikt door de portiers van het hotel. Je kan er nog steeds slapen (of eten) in onvervalste, romantische Belle Epoque-stijl. Een filmpje meepikken op authentieke wijze kan bij Cinema Rio. De oude buurtbioscoop en voormalige feestzaal in modernistische stijl dateert van de jaren 30. Ontdek meer op de Erfgoedwandelroute door De Haan.

Brassen met Albert

Het interieur van Villa Les Zéphyrs in Middelkerke, nu een museum, is nog een cadeautje voor nostalgische zielen - Henry Van de Velde himself ontwierp het art nouveau interieur. In Oostende werd de beau monde verwend met de Wellington Renbaan die grenst aan de zeedijk en de Koninklijke Gaanderijen en het Thermae Palace in Oostende. Koning Leopold II had al plannen voor een thermaal centrum maar pas tijdens het interbellum werd het idee uitgewerkt. Palais des Thermes, nu Thermae Palace Hotel, dateert van 1933, en was volledig in art-decostijl. Vandaag slaap je in het volledig gerenoveerde hotel of vlij je je neer bij Brasserie Albert voor ontbijt of diner met zeezicht.

Ook bij het art deco Leopold Hotel of Hotel Du Parc in Oostende kan je je wentelen in nostalgie. Het gezellige terras van Brasserie Du Parc trekt al decennialang artiesten en locals aan. Na restauratie werd het gebouw in 2000 erkend als Erfgoed en een van de meest waardevolle art-decogebouwen aan de kust. Kunstgalerij BeauSite op de dijk van Oostende is eveneens een beschermd art deco erfstuk met aangenaam terras.

Beeld: © Westtoer - Bart Heirweg

Vlaanderen Vakantieland is de koepelnaam waaronder het toerisme in Vlaanderen gepromoot wordt bij een breed publiek.

Vlaanderen Vakantieland

Diestsevest 40
3000 Leuven

info@vlaanderenvakantieland.be

Tel:+32 (0)16 28 60 35
Fax:+32 (0)16 28 60 35

Volg ons voor meer inspiratie

Vlaanderen Vakantieland is geregisseerd door deze partners

logeren in